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太阳系有一颗卫星,是一个冰的世界,可能存在冰下海洋

日期: 2019-01-07
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太阳系是地球生存的家园,在我们眼里太阳系很大,人类目前的科技还无法走出太阳系,但是太阳系在银河系面前只是尘埃一样的存在,像太阳系这样的星系,银河系有几千亿个。虽然太阳系只是一个很小的星系,但它却却因地球的存在而变得不凡。

地球是一颗生命星球,人类这颗星球的统治者。地球之所以能够诞生生命和人类,离不开水。如果没有液态水,也不会有地球生命的诞生。而我们的地球表面71%的面积都是海洋。在人类的认知里,水是生命之源,液态水的星球诞生生命的概率就会很大。

太阳系有一颗卫星,是一个冰的世界,可能存在冰下海洋

因此,在人类走出地球之后,开始寻找地外生命,首先就是要看这颗星球是否有液态水的存在。科学家通过天文望远镜发现了不少太阳系外的类地行星上面都有液态水的存在,那么这些星球上面存在生命的概率就会大很多。只不过这些类地行星距离地球都比较远,以人类现在的科技太阳系还无法走出去,更不要说去探索太阳系外的行星了。

由于人类科技的限制,我们暂时只能把寻找地外生命的目光主放在太阳系,那么太阳系八大行星,除了地球之外还有哪颗行星有液态水的存在呢?其实真到目前,还没有发现任何一颗行星表面有大量液态水的存在,以前科学家怀疑火星上可能会有液态水,但是后来经常不断的探索,发现火星表面到处都是沙子,没有发现液态水。不过前段时间,有探测器在火星发现了一个巨大的冰水坑,只不过这只是一个远景,到底是否真的是一个大的水坑,还需要未来探测器靠近才能弄明白。

太阳系的行星表面想要存在液态水,那必须要处在宜居带内才可以,但是宜居带内的金星和火星表面没有液态水的存在。宜居带外的行星由于距离太阳远,温度比较低,更不可能会有液态水的存在。虽然太阳系除了地球,其它的行星表面都没有液态水,但并不代表着太阳系内缺水。

太阳系有一颗卫星,是一个冰的世界,可能存在冰下海洋

事实上,太阳系并不缺水,不过很多都是以冰冻水的形形式存在。我们都知道木星是太阳系最大的气态行星,它的体积和质量都非常大,因此它的引力也是非常强,这样就吸引了很多的小行星围绕着它转,所以木星的卫星数量非常多。而其中的木卫二就吸引了科学家的高度关注,这是为什么呢?

1995年12月,美国国家航空航天局的伽利略探测器进入环木星轨道。在第一批观测目标中,伽利略探测器发现木卫二是个冰冷的世界,调整轨道之后从木卫二上大约351公里的高度掠过,发现了漫山遍野的冰,大量的冰层覆盖了整个木卫二。

木卫二是一个冰的世界,当木卫二进入科学家的关注名单之后,又对它进行了一系列的观测和研究,结果有了更令人激动的发现,原来科学家又观测到木卫二的地磁北极点在不断变化,大约每5.5小时移动一次。可能很多人搞不明白,这能说明什么呢?

太阳系有一颗卫星,是一个冰的世界,可能存在冰下海洋

星球上磁极的变化可是一个非常重要的数据,我们知道地球的地磁北极以每天20.5米的速度移动,它代表的意义就是告诉我们,木卫二的冰层之下有液体传导层,也就是说冰层的下面有巨大的液态海洋。这个发现可是非常了不起的,如果木卫二只是一个充满冰的星球,那没有什么值得研究,但是如果木卫二冰层下面有液态海洋,那意义就不同了。

有液态海洋意味着有可能会有生命的存在,这才是让科学家最激动的,或许人类苦苦寻找了几十年的地外文明,未来有可能会在木卫二上找到。这是足可以载人史册的一个大发现。后来,美国科学家使用哈勃空间望远镜发现木卫二上羽状喷流,在木卫二南半球发现大量的氢和氧,这是木卫二冰下海洋从表面裂缝中喷射出的水冰物质被电解后的产物。

至此,木卫二上面的冰层下面有液态海洋已经是不用怀疑的事实,但是想要深入这个冰下海洋探索可不是那么容易的。土卫二冰层的厚度有可能达到了数公里到数十公里不等,下面的海洋深度有可能达到数十至上百公里。丝毫不比地球上的海洋差。不要小看土卫二这个星球不大,但它上面的储水量可是远远要超过地球表面的水。

太阳系有一颗卫星,是一个冰的世界,可能存在冰下海洋

想要弄明白土卫二冰层下面的海洋中是否有生命的存在,那必须要钻透冰层深入海水里才行,因此科学家设计构想出一种冰川钻探机器人,专门为钻土卫二的冰层服务,它外形像一个鱼雷,采用核动力推进,可穿透至少30公里厚的冰川。

虽然这个冰川钻探机器人不难制造,但想要把它运送到木卫二上面,还要在木卫二上面进行钻探工具,却也是一个难度不小的挑战。虽然它有强大的核动力推进,但是以科学家的估算,想要打穿木卫二上面的冰层,估计要钻个两三年的时间。

不过,目前这个只是一个设想,以现在人类的科技,我们还没有能力前往木卫二进行钻冰任务,现在我们能够做到的就是对木卫二的表面进行跟踪观测,看看能不能有更进一步的发现。有科学家提出,我们可以派出飞船前往木卫二的赤道地区,那个地方有不少巨大的冰柱,这些冰柱都是冰下海洋喷发出的液态水凝固而成。

太阳系有一颗卫星,是一个冰的世界,可能存在冰下海洋

如果木卫二的冰层之下的海洋中有生命的存在,那在这些喷发出来的液态水中可能也存在着类似微生物,细菌这样的原始生命。就好比我们地球上的水,放在显微镜下面观察,都会发现一些细菌等微小的生命。如果能够从这些喷发出来的液态水形成的冰柱中发现生命的存在,那就可以确定冰下海洋中是有生命的存在,有可能还存在着类似鱼类这样的复杂生物。


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